Provenance Research

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© Kunsthalle Mannheim / Cem Yücetas
© Kunsthalle Mannheim / Cem Yücetas
© Kunsthalle Mannheim / Cem Yücetas
Tracing an Artwork’s Past

Since late 2011, the Kunsthalle has been systematically researching the origin of all paintings, sculptures and graphic works in its possession. The last step in this process, the systematic examination of the graphic collection, has been underway since August 2015. The goal of this project, undertaken with the indispensable support of the Deutschen Zentrum für Kulturgutverluste (German Lost Art Foundation), is to illuminate the changes in ownership of artworks created before 1946 as comprehensively as possible. Consequently, artworks that were seized illegally during the period of National Socialism may be identified and returned to their original owners or their descendants.

The first step was to examine the origins of 667 paintings and sculptures. This research established that 515 objects had originated from legitimate sources. The whereabouts of 135 of the objects between the years 1933 and 1945 could not be definitively verified, but evidence suggests that they were not among the artworks stolen by the Nazis. Eventually, 17 artworks were found to have been seized illegally by the Nazis. These potentially tainted works along with an unequivocally tainted piece of graphic art have been entered into the LostArt database. All available information on these works can be found here.

Real-life detective work: The permanent exhibition (Re-)Discoveries – The Kunsthalle Between 1933 and 1945 and the Consequences provides a fascinating perspective on this provenance research.

CONTACT

Dr. Mathias Listl
Provenienzforschung
+49 621 293 6287 
mathias.listl@mannheim.de

Übersicht der Werke

Die nachfolgend aufgeführten Gemälde und Skulpturen weisen eine bisher lückenhafte Provenienz auf. Darüber hinaus fanden sich bei allen genannten Objekten im Laufe der Provenienzüberprüfung Verdachtsmomente auf einen NS-verfolgungsbedingten Entzug oder Zwangsverkauf. So erwarb die Kunsthalle einige dieser Werke von einem maßgeblich am NS-Kunstraub beteiligten Vorbesitzer, ohne dass über die weitere Herkunft der Objekte Genaueres in Erfahrung gebracht werden konnte. Andere wurden zwischen 1933 und 1945 nachweislich in Auktionen versteigert; auch bei diesen Kunstwerken kann ein NS-verfolgungsbedingter Entzug oder Zwangsverkauf nicht ausgeschlossen werden. Eine dritte Gruppe von Gemälden und Skulpturen kam zwischen 1933 und 1945 wiederum unter nicht geklärten Umständen in den Besitz der Kunsthalle.

Trotz dieser Verdachtsmomente auf NS-Kunstraub könnte es sich bei allen Kunstwerken ebenso um rechtmäßige Ankäufe, Schenkungen bzw. Vermächtnisse handeln. Die hier veröffentlichten Objekte sind zugleich bei der Koordinierungsstelle Magdeburg gemeldet. Sollten Ihnen weiterführende Informationen zur Provenienz der genannten Kunstwerke vorliegen, freuen wir uns über eine Kontaktaufnahme.

Mit freundlicher Unterstützung

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